Persoonlijk verhaal

Vrouwen in de overgang: "Je krijgt snel de stempel 'oud wijf'"

Deze week is het de Week van de Overgang. Een week waarin aandacht wordt besteed aan het taboe rondom de opvliegers, zweetaanvallen en stemmingswisselingen. De natuurlijke reacties op de veranderingen in het vrouwelijk lichaam. Ondanks dat iedere vrouw deze fase in haar leven meemaakt én het een natuurlijk proces is, is de overgang nog steeds een taboe. „Mensen plagen je er wel een beetje mee. Ik lach het weg, maar het was soms echt niet leuk.’’ Om de overgang bespreekbaar te maken is de landelijke week van de Overgang in het leven geroepen.

De overgang begint meestal tussen het 45e en 55e levensjaar. In deze periode krijgen vrouwen hun laatste menstruatie. Dit moment omvat vaak een periode van enkele jaren, omdat de hormonen in het lichaam een nieuwe balans zoeken. Tijdens dit proces kunnen opvliegers, zweetaanvallen en stemmingswisselingen enkele reacties vanuit het lichaam zijn. Maar hoe het lichaam reageert is bij iedere vrouw verschillend. De éné vrouw fietst als het ware zo door de overgang heen, terwijl de ander er méér moeite mee heeft. Wij spraken drie vrouwen die ieder de overgang op hun eigen manier ervaren.  

 

Monique (48): ‘’Het is vanzelfsprekend, dat je het allemaal maar weet.’’ 

Monique is 48 jaar en ervaart sinds twee jaar onregelmatigheden in haar menstruatie. „Ik kon normaal de klok erop zetten, maar nu was het opeens wisselend. Ik vond het een heel ding. Opeens moest ik altijd voorbereid zijn.’’ Toen ze de eerste klachten als stemmingswisselingen en extra vocht ervaarde, was ze vooral onwetend. „Ik had een berichtje gestuurd naar mijn huisarts over mijn klachten. Ik kreeg een heel antwoord terug, maar je weet niet of het jouw klachten zijn. Het is vanzelfsprekend dat je het allemaal maar weet.’’

 

Om de onwetendheid te voorkomen is er volgens Monique meer behoefte aan juiste informatie. Ik zou willen dat een overgangsconsulent standaard bij een huisartsenpraktijk aanwezig is. Zo is het toegankelijk, normaal en hoeven mensen niet persé zelf op zoek naar informatie’’. Voor Monique is het gelukkig nooit een taboe geweest om te praten over haar ervaringen. Het komt wel ter sprake met vriendinnen die hetzelfde meemaken. Met een simpele vraag ‘Hoe gaat het met je?’ glijdt het er toch snel in. Je deelt je ervaringen en dat is erg fijn.’’

 

Ingrid (56): ‘’Bij het woord overgang krijg je al snel de stempel ‘oud wijf

Ingrid is 56 jaar en ervaarde sinds haar 52ste klachten van de overgang. Het begon met stemmingswisselingen. Ik kon heel opgewekt zijn en een ander moment was ik net een tijgerin. Je hoefde maar wat te zeggen en ik viel je aan. Ik kreeg het maar niet onder controle en vroeg me af: ‘Wat is dit en waarom reageer ik zo?’ ’. De stemmingswisselingen zijn inmiddels voorbij. Ook de andere klachten vielen haar mee. Ik heb af en toe wat opvliegertjes, maar ik denk dat ik een beetje geluk heb. Alleen het slapen is minder en ik merk dat mijn lichaam verandert. Het heeft ook wel wat.’’

 

Ingrid heeft nooit moeite gehad om over de overgang te praten. „Ik ervaar het niet als heel vervelend. Ik vind het belangrijk om te genieten en het hoort bij het leven.’’ Ondanks dat ze open spreekt over haar ervaringen, heeft ze wel moeite met de stempel ‘overgang’. „Bij het woord overgang krijg je al snel de stempel ‘oud wijf’. Ze plagen je er mee. Ik lach het weg, maar het was soms echt niet leuk na een lange nacht waarin ik niet heb kunnen slapen. Er mag best een beetje meer respect zijn.’’

 

Sophia (54): ‘’We vragen heel veel van ons.’’

Sophia is 54 jaar en werkt als verpleegkundige en consulente voor Care For Women, waarbij zij dagelijks spreekt met vrouwen die klachten tijdens de overgang ervaren. In de praktijk merkt Sophia op dat veel vrouwen pas laat aan de bel trekken. We zijn er heel goed in om lang door te lopen met klachten. We houden alle ballen omhoog voor ons sociaal leven, het gezin en ons werk. We vragen heel veel van ons.’’ En juist op deze momenten geeft je lichaam aan wat extra zorg nodig te hebben.  ,,Onze geslachtshormonen zijn echte zorghormonen. Als de waarden van onze geslachtshormonen gaan dalen zoals bij de overgang, dan geeft je lichaam aan dat je voor jezelf moet gaan zorgen. Veel vrouwen weten dit niet.’’

 

En juist die onwetendheid is éxtra belangrijk volgens Sophia. ,,Ik zie vrouwen die al op hun 42ste beginnen met schommelen qua hormonen en klachten. Dan ben je er op tijd bij. Als vrouwen meer kennis hebben, kunnen ze het beter begrijpen en weten ze wat ze kunnen doen.’’ Naast de onwetendheid is het ook van belang om bewust te zijn dat iedere situatie anders is. ,,Het is bij iedere vrouw echt weer anders. Iedereen ervaart de overgang op zijn eigen wijze en heeft zijn eigen klachten. Iedere vrouw is eenmaal anders. Je gaat samen in gesprek om te kijken wat passend is.’’